Così scappa lo scarafaggio

Così scappa lo scarafaggio

L’imprevedibilità nelle direzioni di fuga dell’animale sotto attacco in realtà risponde a traiettorie preferenziali. Lo dimostra uno studio sulla Periplaneta americana condotto da un gruppo di ricercatori tra cui Paolo Domenici dell’Iamc-Cnr, appena pubblicato su Current Biology Che direzione dovremmo prendere per sfuggire agli attacchi di un predatore che potremmo incontrare nuovamente? Scappare nella direzione opposta potrebbe sembrare la soluzione ottimale. Però questo comportamento, a lungo andare, diventerebbe prevedibile e dunque potrebbe agevolare il predatore stesso. Non sarebbe allora meglio fuggire in direzioni casuali, per generare la massima imprevedibilità? Certo, ma solo a patto di escludere fra le direzioni casuali quella che porta verso il predatore. Fino a oggi non […]

Allarme cavallette?

Allarme cavallette?

L’invasione estiva degli insetti è un fatto normale, anche in città e al nord, come spiegano i ricercatori dell’Istituto per lo studio degli ecosistemi del Cnr di Sassari. Che per evitare un eccessivo uso di ‘armi chimiche’ consigliano la lotta contro le uova. Prima Bologna, poi Torino: la notizia di invasioni di cavallette, in questi caldi giorni d’estate, come già nel 2004, rimbalza in diverse, lontane e talvolta “insospettabili” regioni italiane. Se lo scorso anno, infatti, teatro del fenomeno è stato essenzialmente il sud del Paese, in questo 2005 le invasioni vengono registrate anche al nord, in Piemonte ed in Emilia. “Niente di nuovo, in realtà”, rassicura Roberto Pantaleoni, ricercatore […]

La grande Comunità Europea… delle formiche argentine

Forse i nostri partiti politici, in perenne lite tra di loro, avrebbero molto da imparare in termini di pacifica convivenza dalle invadenti formiche argentine (il nome deriva dalla loro terra di provenienza). Alcuni ricercatori hanno scoperto la presenza di una enorme supercolonia di queste particolari formiche che si estende per oltre 6000 chilometri nell’Europa meridionale. E quello che più stupisce è che tutti gli appartenenti alla supercolonia, pur vivendo in formicai distinti, sembrano avere un rapporto di convivenza pacifica tra di loro: il risultato è che ci troviamo di fronte alla più grande unità cooperativa biologica mai scoperta. Per contrasto, proprio in Argentina queste formiche hanno un comportamento molto diverso: […]

Tra gli insetti infuria la battaglia dei sessi

Uno studio su alcuni insetti conosciuti con il nome di water striders (grilli acquatici, animali simili a coleotteri con lunghe zampe che camminano sull’acqua) ha dato come risultato quello che i ricercatori definiscono la prima testimonianza di una “corsa alle armi” anatomica tra i sessi. In altre parole, sono stati notati dei mutamenti evolutivi atti a rendere più facile l’accoppiamento per i maschi, evitare un accoppiamento non necessario per le femmine. Gli scienziati hanno a lungo teorizzato che una competizione simile tra i sessi abbia avuto luogo in diverse specie, ma è sempre stato difficile provarlo perché tali cambiamenti hanno luogo in periodi di tempo lunghissimi. I ricercatori hanno studiato […]