Asteroidi: vita e morte dei dinosauri

È ormai ben nota la teoria secondo la quale circa 65 milioni di anni fa i favolosi dinosauri giunsero ad una rapida estinzione in seguito all’impatto di un enorme asteroide, evento che spianò la strada all’ascesa dei mammiferi. Una nuova ricerca adesso, prefigura una rivoluzionaria ipotesi: anche la nascita dei dinosauri fu originata da un asteroide! Le prove raccolte dai ricercatori sono costituite da una serie di impronte, fossili e polvere di un raro metallo di origine asteroidea, l’iridio. Circa 200 milioni di anni fa un enorme impatto aprì la strada verso l’ascesa dei dinosauri del periodo giurassico, ascesa che si è presto trasformata in un totale dominio durato oltre […]

Obiettivo Marte!

Un equipaggio di sei persone nei giorni scorsi ha terminato il suo soggiorno di due settimane nel deserto dell’Utah all’interno di una scatola di sardine a due vani – il Mars Desert Research Station. Il luogo, per le sue caratteristiche (colore rosso, roccioso, desolato) è quanto di più simile al paesaggio di Marte esistente sul nostro pianeta. No, non si tratta di un altro esempio di Reality TV, ma di un serio esperimento scientifico approntato allo scopo di stimolare la ricerca e l’esplorazione nelle stesse condizioni in cui si verrebbe a trovare un equipaggio di astronauti su Marte. Un test studiato per mettere a punto strategie esplorative, strumenti da utilizzare, […]

Allarme: l’Everest si sta sciogliendo!

Il ghiacciaio da cui Sir Edmund Hilary e Tenzing Norgay quasi 50 anni orsono partirono alla volta della vetta dell’Everest, si è “ritirato”: adesso inizia quasi 5 chilometri più a monte. La causa? Il riscaldamento globale del nostro pianeta, fenomeno sempre più preoccupante e comunemente noto con il nome di matrice anglosassone “global warming”. Un gruppo di alpinisti inviati sul monte Everest dal United Nations Environment Program (UNEP), ha visitato quei luoghi ormai storici il mese scorso, testimoniando come l’impatto dell’innalzarsi della temperatura sia ben visibile ovunque. Il paesaggio è deturpato dalle cicatrici causate dalla inesorabile ritirata dei ghiacciai, mentre molti laghi ghiacciati si sono rigonfiati e sono prossimi a […]

I gatti “manipolano” gli uomini

Se qualche volta vi è capitato di sentirvi manipolati o raggirati dal vostro gatto, niente paura: non avete un’immaginazione molto sviluppata e neppure soffrite di allucinazioni. Un nuovo studio rivela infatti che i gatti effettivamente variano il tono e la durata dei loro miagolii in modo da ottenere dagli uomini quello che vogliono. Tale ricerca dimostra, in altre parole, che l’interazione tra l’uomo ed il gatto ha condotto ad un evoluzione comportamentale in entrambi i sensi, per cui non solo l’uomo addomestica i gatti, ma anche i gatti addomesticano l’uomo! L’autore dello studio, Nicholas Nicastro, è un ricercatore del Dipartimento di Psicologia della Cornell University che ha raccolto campioni di […]

Sboccia il fiore più grande e maleodorante del mondo

Nei giorni scorsi i giardini botanici reali di Kew Gardens a Richmond, Londra, sono stati il teatro di un avvenimento straordinario: il fiore più grande e maleodorante del mondo è sbocciato mettendo in mostra tutta la sua inquietante bellezza. Il suo nome inglese è Titan Arum, e con i suoi 75 chilogrammi è il fiore gigante del regno vegetale. Ma le sue particolarità non finiscono qui: il fiore, di un intenso e inquietante color rosso sangue, emette un odore veramente rivoltante. I curatori dei giardini londinesi raccontano che la scorsa settimana il pollone giallo ha iniziato a gonfiarsi con incredibile rapidità, fino a raggiungere l’altezza di tre metri. L’enorme fiore […]

La grande Comunità Europea… delle formiche argentine

Forse i nostri partiti politici, in perenne lite tra di loro, avrebbero molto da imparare in termini di pacifica convivenza dalle invadenti formiche argentine (il nome deriva dalla loro terra di provenienza). Alcuni ricercatori hanno scoperto la presenza di una enorme supercolonia di queste particolari formiche che si estende per oltre 6000 chilometri nell’Europa meridionale. E quello che più stupisce è che tutti gli appartenenti alla supercolonia, pur vivendo in formicai distinti, sembrano avere un rapporto di convivenza pacifica tra di loro: il risultato è che ci troviamo di fronte alla più grande unità cooperativa biologica mai scoperta. Per contrasto, proprio in Argentina queste formiche hanno un comportamento molto diverso: […]

Machu Picchu a rischio per l’invasione di turisti

Nel 1911 il padrone di una locanda di Aguas Calientes condusse Hiram Bingham lungo un percorso irto e scosceso lungo un argine fitto di vegetazione. La meta di quella faticosa escursione era nientemeno che le magnifiche rovine di un antico insediamento Inca, poi divenuto noto in tutto il mondo dal nome di una montagna vicina: Machu Picchu. Bingham, un professore della Yale University che stava esplorando la regione, fece conoscere al mondo la presenza di quella meraviglia, ma nel suo libro Lost City of The Incas si domandava se mai qualcuno avrebbe creduto a ciò che aveva visto. Oggi, passato quasi un secolo, non esistono dubbi sull’importanza del sito. Più […]

Grande asteroide diretto verso la Terra

Gli scienziati hanno identificato un grande asteroide di oltre un chilometro di diametro che sembra dirigersi verso una fatale collisione con il nostro pianeta. Il drammatico evento, però, non è proprio imminente: dovrebbe infatti verificarsi precisamente tra 878 anni. Una serie di minuziosi calcoli effettuati negli ultimi 51 anni, e che hanno contemplato l’uso di radar e misurazioni ottiche, ha dato un risultato estremamente preciso, almeno in termini astronomici: esiste una probabilità su 300 che l’Asteroide 1950 DA colpisca la Terra il 16 marzo 2880. I dati sono stati pubblicati nell’ultimo numero della rivista Science. Una probabilità di 1 su 300 potrebbe sembrare ai nostri occhi quasi insignificante, ma è […]

Il serpente a due teste: gioie e dolori

Forse non tutti sanno che i serpenti a due teste non appartengono solamente alla dimensione del mito, ma hanno una solida base nel mondo reale. La natura non finisce mai di stupire, ed il recente ritrovamento avvenuto in Spagna di un esemplare di questo tipo offrirà agli scienziati l’opportunità di studiare il modo in cui l’anomalia genetica influisce sul comportamento e sulle capacità di cacciare e nutrirsi di questo strano animale. Il serpente ritrovato nelle vicinanze del villaggio di Pinoso, in Spagna è un esemplare di due mesi, non velenoso, della lunghezza di circa 20 cm. E, tutto sommato può considerarsi fortunato di essere stato catturato, perché le sue probabilità […]

Ritrovato il più antico murale Maya

Un archeologo americano ha dichiarato nei giorni scorsi di aver scoperto il più antico murale Maya intatto del periodo Pre-classico. Il dipinto, raffigurante una scena mitologica, risalirebbe al 100 d.C., e fornisce agli studiosi un’importante testimonianza di quell’antica e fiorente civiltà. Il dipinto murale sembra rappresentare il mito del dio del grano, ed è stato rinvenuto in Guatemala lo scorso anno all’interno di una piramide nelle rovine di San Bartolo, un sito cerimoniale Maya localizzato in una foresta pluviale disabitata nella zona nord-orientale del Guatemala. L’archeologo William Saturno dell’Università del New Hampshire, autore della scoperta, afferma che il murale della lunghezza di oltre un metro, costituirebbe soltanto il 10 per […]