Grande asteroide diretto verso la Terra

Gli scienziati hanno identificato un grande asteroide di oltre un chilometro di diametro che sembra dirigersi verso una fatale collisione con il nostro pianeta. Il drammatico evento, però, non è proprio imminente: dovrebbe infatti verificarsi precisamente tra 878 anni. Una serie di minuziosi calcoli effettuati negli ultimi 51 anni, e che hanno contemplato l’uso di […]

Il serpente a due teste: gioie e dolori

Forse non tutti sanno che i serpenti a due teste non appartengono solamente alla dimensione del mito, ma hanno una solida base nel mondo reale. La natura non finisce mai di stupire, ed il recente ritrovamento avvenuto in Spagna di un esemplare di questo tipo offrirà agli scienziati l’opportunità di studiare il modo in cui […]

Ritrovato il più antico murale Maya

Un archeologo americano ha dichiarato nei giorni scorsi di aver scoperto il più antico murale Maya intatto del periodo Pre-classico. Il dipinto, raffigurante una scena mitologica, risalirebbe al 100 d.C., e fornisce agli studiosi un’importante testimonianza di quell’antica e fiorente civiltà. Il dipinto murale sembra rappresentare il mito del dio del grano, ed è stato […]

Ritorna El Niño?

La temibile anomalia atmosferica nota con il nome di El Niño, responsabile di roventi siccità e devastanti inondazioni, sembra sul punto di uscire dal suo letargo, durato quattro anni, per ritornare a colpire. Lo affermano alcuni esperti metereologi statunitensi, sebbene non sia ancora possibile fare previsioni sulla forza del suo impatto sul clima mondiale. La […]

Quel giardino inglese che influenzò Darwin

Due biologi impegnati nella ricerca delle influenze intellettuali nella vita e le opere di Charles Darwin hanno scoperto nel sud-est dell’Inghilterra un giardino risalente agli inizi del diciannovesimo secolo che ritengono “il primo esempio della storia di esperimento ecologico”. Darwin scrisse nella sua opera del 1859 “On the Origin of Species by Natural Selection” (“l’origine […]

Tra gli insetti infuria la battaglia dei sessi

Uno studio su alcuni insetti conosciuti con il nome di water striders (grilli acquatici, animali simili a coleotteri con lunghe zampe che camminano sull’acqua) ha dato come risultato quello che i ricercatori definiscono la prima testimonianza di una “corsa alle armi” anatomica tra i sessi. In altre parole, sono stati notati dei mutamenti evolutivi atti […]

Fu l’uomo la causa dell’estinzione dei mammut

Fino ad oggi, tra le varie teorie che cercavano di spiegare le cause dell’estinzione dei mammut e di altri grandi animali, quella più popolare e generalmente accettata chiamava in causa il ruolo giocato dai cambiamenti climatici avvenuti nel Plesistocene, durante l’Era glaciale. Ma due nuovi studi presentati in questi giorni dalla rivista “Science” sembrano affermare […]

La tela di ragno artificiale apre la strada verso il futuro

Più resistente del Kevlar, più forte dell’acciaio, il filo della tela del ragno era da tempo al centro dell’interesse di ingegneri e scienziati per le sue potenziali applicazioni in campo medico e scientifico. Non giunge dunque inaspettata la notizia che un’azienda biotech canadese ha sviluppato un metodo per produrre fili di ragnatela artificiali inserendo i […]

Scoperta la più piccola lucertola del mondo

Vive nei Caraibi, nella piccola e remota isola di Beata, geograficamente posta di fronte alle coste della Repubblica Dominicana. Il suo nome scientifico è Sphaerodactylus ariasae, ma verrà comunemente chiamata Jaragua. È stata scoperta da due biologi evoluzionisti della Pennsylvania State University, si tratta della più piccola lucertola esistente, in quanto misura meno di due […]