Alla nonna elefantessa il nemico non sfugge

Un gruppo di ricercatori che da anni studia famiglie di elefanti dell’Amboseli National Park in Kenya ha dimostrato per la prima volta che più anziana è l’elefantessa capobranco, maggiori sono le sue capacità sociali, e che queste conoscenze sono direttamente collegate al successo riproduttivo dei più giovani membri della famiglia. Gli elefanti vivono in gruppi familiari di tipo matrilineare, costituiti da una mezza dozzina di femmine e dai loro piccoli, guidati dalla femmina più anziana del gruppo. Sono animali aggressivi e furbi, per questo, in genere, gli incontri con famiglie sconosciute sono preferibilmente da evitare. In media, in un anno ogni gruppo matriarcale incontra una media di 25 famiglie. Durante […]

Non ti parlo più: il social uccide la parola

Non ti parlo più: il social uccide la parola

Internet continua a modificare il modo con cui le persone comunicano e si informano. Da quando il cellulare si è trasformato in smartphone, acquisendo tutti i ‘poteri’ del web, sono cambiate molte cose: se fino a pochi anni fa l’alternativa alla chiamata erano sms su schermi troppo piccoli per poter esplicitare un pensiero poco più che basilare, ora sui nuovi device si possono addirittura guardare film e, utilizzando whatsapp e telegram, scrivere testi complessi con l’ausilio di emoticon, foto, link e allegati vari, che ne chiariscono il significato. Il risultato è che le persone… telefonano sempre meno. Nel 2015 le chiamate vocali sono diminuite del 25% nei mercati sviluppati, il […]

Da non perdere: Almanacco della Scienza

L’Almanacco della Scienza, il quindicinale on line del Consiglio Nazionale delle Ricerche, disponibile gratuitamente su Internet, ha l’obiettivo di riuscire a parlare di scienza in maniera semplice chiara e divertente. Un obiettivo che ha centrato appieno. Almanacco della Scienza propone notizie scientifiche interessanti, nuove ma anche insolite e divertenti, provenienti dagli Istituti del CNR e non solo. Ogni rubrica ha il suo stile e il suo lettore, dal “poco informato” al “curioso”, dal “ficcanaso” all’”innovatore”. Uno dei pregi di questo sito è di trattare argomenti scientifici con un linguaggio comprensibile a tutti, eppure capace di non banalizzarli. Soprattutto, in grado di dare informazioni utili nella vita di tutti i giorni. […]

Assieme alla pancetta sparisce anche l’affanno

Assieme alla pancetta sparisce anche l’affanno

I ricercatori degli Istituti di Fisiologia Clinica e della Sez. CNUCE (Centro Nazionale Universitario di Calcolo Elettronico) dell’Istituto di Scienza e Tecnologie dell’Informazione (ISTI), del Consiglio Nazionale delle Ricerche di Pisa, hanno condotto una vasta indagine epidemiologica respiratoria su 1426 individui, stabilendo che la perdita di peso può migliorare sensibilmente la funzione polmonare. La classica pancetta che affligge soprattutto gli uomini non è soltanto antiestetica, ma anche molto insidiosa per la salute, in particolare dei polmoni. A stabilire l’influenza che l’eccesso di peso, specialmente all’altezza del punto vita, può avere sulla capacità di respirare profondamente è uno studio condotto dai ricercatori dell’Istituto di Fisiologia Clinica (guidati da Giovanni Viegi), in […]

A volte la fede è la cura migliore

A volte la fede è la cura migliore

Le donne affette da tumore al seno sono spesso sopraffatte dalla paura e dallo sconforto al momento della diagnosi, ma questo non accade a chi possiede una profonda fede o, comunque, una intensa vita spirituale. Questo è quanto afferma un gruppo di ricercatori della Chicago University, Illinois, dopo aver intervistato circa 242 donne sopravvissute al tumore. Il ruolo della fede nella vita delle persone appare sempre più importante, ma diviene addirittura “terapeutico” quando si tratta di dover affrontare terribili malattie come, ad esempio, il cancro della mammella. Le pazienti intervistate infatti hanno affermato di sentirsi in pace con se stesse e di trovare un grande conforto nella spiritualità. Gli studiosi […]

Nuovo farmaco rivale del Viagra

Nuovo farmaco rivale del Viagra

Un potenziale rivale del Viagra nel trattamento delle disfunzioni erettili ha mostrato risultati molto promettenti in numerosi esperimenti clinici. Il nuovo farmaco, chiamato Levita, è stato presentato al congresso mondiale per il trattamento dell’impotenza da due delle maggiori case farmaceutiche mondiali, la Bayer e la GlaxoSmithKilne. Le ricerche per verificare l’effettiva funzionalità del farmaco hanno coinvolto circa 800 uomini con problemi di erezione. Ad alcuni di loro è stata somministrata una dose di 20mg di Levita, gli altri sono stati trattati con un placebo. Il farmaco è risultato efficace al primo utilizzo per il 74% dei soggetti e nelle successive somministrazioni si è potuto notare una percentuale di successi addirittura […]

Soia per il diabete

Soia per il diabete

Le donne anziane affette da diabete di tipo 2 adesso hanno un nuovo modo per tenere a bada i livelli di colesterolo e di insulina nel sangue: i risultati di una nuova ricerca infatti evidenziano che l’assunzione regolare e quotidiana di soia può ridurre i rischi di malattie cardiovascolari nelle donne dopo la menopausa. Questa scoperta può avere delle ripercussioni molto importanti in quanto le donne in età non più fertile con diabete di tipo 2 hanno il quadruplo di probabilità di sviluppare problemi all’apparato cardiocircolatorio rispetto alle loro coetanee sane. Per studiare l’effetto delle proteine della soia sui livelli ematici di glucosio, insulina e altri marker di patologie cardiache, […]

Per guarire dal tunnel carpale

Per guarire dal tunnel carpale

L’intervento chirurgico in pazienti affetti da sindrome del tunnel carpale rappresenta la scelta terapeutica che dà i risultati migliori nella maggior parte dei casi. Lo afferma un gruppo di studiosi tedeschi dopo accurate ricerche. La sindrome del tunnel carpale, spesso associata all’uso della tastiera del computer, può causare intorpidimento, formicolio e dolore alle dita, alla mano e al polso. Questa sindrome si presenta quando i tendini della mano si gonfiano ed esercitano una pressione sul nervo mediano che si trova nella regione del polso chiamata appunto “tunnel carpale”. Questa patologia è molto comune e, solo negli Stati Uniti, ne sono affetti circa 5 milioni di individui. La terapia più comunemente […]

Il fumo passivo nuoce più sul lavoro che a casa

Il fumo passivo nuoce più sul lavoro che a casa

Le donne non fumatrici che sono esposte al fumo di tabacco durante le ore di lavoro hanno un rischio più alto di sviluppare un cancro ai polmoni rispetto a quelle che respirano il fumo passivo a casa. Questo è quanto afferma un nuovo studio condotto in Germania. Sembra infatti che chi vive con un fumatore ha un rischio doppio di tumore ai polmoni rispetto a chi vive in un ambiente completamente libero dal fumo, ma il rischio aumenta fino a tre volte se si respira il fumo sul posto di lavoro. I non fumatori dovrebbero evitare di esporsi al fumo passivo, sia a casa che nei posti pubblici, ma soprattutto […]

Per dimagrire occhio al “potere saziante”

Per dimagrire occhio al “potere saziante”

Quasi tutti prima o poi nella vita si sono ritrovati a fare i conti con l’ago della bilancia. Normalmente, quando si decide di iniziare una dieta, si considera soprattutto la quantità di calorie contenute negli alimenti, senza dar peso alla cosa forse più importante: la capacità saziante dei cibi stessi. Tale capacità è nota con il nome di “potere saziante” e rappresenta una delle armi migliori contro l’obesità. A tale proposito l’European Food Information Council ha pubblicato uno studio condotto da alcuni ricercatori che si sono impegnati ad indagare sul rapporto esistente tra l’assunzione di alcuni alimenti e la sensazione di sazietà che essi determinano. La ricerca è stata svolta […]