Chi ha inventato la cioccolata?

Analisi effettuate da alcuni scienziati sui residui di una antica “teiera” di ceramica hanno dato un risultato inatteso: il popolo dei Maya, e probabilmente i loro stessi predecessori, si ingozzavano di cioccolata già oltre 2600 anni fa! La scoperta è appetitosa (in tutti i sensi) in quanto la più antica testimonianza verificata fino ad oggi di uso di cioccolata era di ben 1000 anni superiore! Dunque, si riapre clamorosamente l’acceso dibattito su chi abbia inventato la cioccolata. Michael Coe, co-autore del libro “The True History of Chocolate”, in base a questa nuova scoperta e ad altre considerazioni di tipo linguistico, ritiene che le radici della cioccolata vadano molto indietro nel […]

In arrivo la pila fisiologica

Un gruppo di ricercatori statunitensi guidati da Adam Heller dell’Università del Texas ha messo a punto una batteria in miniatura alimentata da liquidi corporei, in grado di azionare un apparecchio elettronico impiantato nel corpo di un paziente. Il dispositivo opera convertendo direttamente in elettricità l’energia prodotta quando il glucosio reagisce con l’ossigeno durante il normale metabolismo Il rivoluzionario congegno potrebbe essere inserito a contatto con i fluidi fisiologici contenenti glucosio, sotto la pelle o nel midollo spinale. Le pile ad alimentazione biologica, in verità, non sono una novità assoluta: i primi apparecchi capaci di generare potenza dalla reazione chimica tra glucosio e ossigeno furono infatti costruiti negli anni 60. Ma, […]

Con la plastica biodegradabile anche le serre diventano ecologiche

I ricercatori del CNR di Pozzuoli (NA) stanno mettendo a punto materiali plastici biodegradabili da impiegare per la pacciamatura dei terreni o la costruzione dei tunnel: una tecnica destinata a risolvere un problema che solo in Italia interessa 100.000 ettari di aree coltivate. Il mondo dell’agricoltura potrebbe subire una vera e propria rivoluzione ecologica: i laboratori dell’Istituto di Chimica e Tecnologia dei Polimeri del Consiglio Nazionale delle Ricerche di Pozzuoli (Napoli) stanno infatti mettendo a punto una plastica biodegradabile, ideale per pacciamare i terreni agricoli. Un’invenzione in grado di risolvere un problema terribilmente serio, dal momento che in Italia le sostanze plastiche utilizzate per la pacciamatura dei suoli – soprattutto […]

I dolori del giovane Kennedy

Il presidente John Fitzgerald Kennedy trascorse gran parte della sua permanenza alla Casa Bianca in preda a costanti e lancinanti dolori, consumando elevati dosi giornaliere di medicinali antidolorifici e ansiolitici. La notizia è stata pubblicata nell’ultimo numero di Atlantic Monthly. Lo storico Robert Dallek pubblicherà il prossimo anno l’attesa biografia dell’ex presidente assassinato a Dallas nel 1963, dal titolo “An Unfinished Life: John F. Kennedy, 1917-1963”. La famiglia Kennedy ha messo a disposizione dello storico dei documenti finora sconosciuti, che includono molti esami clinici, radiografie, ricette mediche somministrate a JFK. Tali documenti hanno messo in luce il precario stato di salute del presidente, che lo rendeva dipendente dai farmaci, usati […]

La geografia, questa sconosciuta!

Una grande indagine effettuata dal National Geographic sulla conoscenza della geografia nel mondo ha dato dei risultati piuttosto scoraggianti: gli oltre 3000 giovani intervistati, tutti in età compresa tra i 18 e i 24 anni, hanno messo in evidenza notevoli lacune nei confronti della loro conoscenza della realtà fisica e politica del nostro pianeta. Particolare scalpore ha suscitato l’evidente impreparazione dei giovani statunitensi, abitanti di quella che si definisce la grande superpotenza mondiale: pensate che solo il 17 percento dei giovani di quel grande paese è in grado di indicare dove si trovi l’Afghanistan! Altro esempio? Nonostante la minaccia di guerra con l’Iraq e i quotidiani resoconti di azioni terroristiche […]

Non sono stati gli inglesi ad uccidere Napoleone

Nuovo colpo di scena nel giallo della morte di Napoleone Bonaparte: non sarebbero stati gli inglesi ad avvelenarlo con l’arsenico come sostenuto per molti anni da storici francesi e teorici del complotto. Come tutti sanno, Il 5 maggio 1821 l’imperatore morì in esilio nell’isola di Sant’Elena; nel corso degli anni molti libri sono stati scritti per avvalorare la tesi di un suo lento e graduale avvelenamento con l’arsenico da parte di agenti dell’Impero Britannico. Ma l’ultimo numero della rivista Science et Vie riporta un complesso ed elaborato studio effettuato su 19 capelli di Napoleone, prelevati nel 1805, nel 1814 e nel 1821, che smentisce totalmente questa ipotesi: tutti i campioni […]

La scienza non fa rima con donna

Uno studio condotto dai ricercatori del Consiglio Nazionale delle Ricerche (CNR) per conto della Commissione Europea – DG Ricerca&Sviluppo, mette in luce l’enorme divario esistente nel mondo scientifico tra uomini e donne: considerando un campione di circa 100.000 brevetti e 30.000 pubblicazioni il sesso femminile occupa infatti appena il 25% circa del totale. Che si tratti di un terribile virus che si aggira tra i laboratori scientifici colpendo le donne scienziato e rendendole improduttive? Leggendo i dati dello studio effettuato in collaborazione tra CNR e Biosoft sas per conto della Commissione Europea a qualcuno il dubbio potrebbe anche essere venuto. Infatti dallo studio Scientific and Technological Performance by Gender emerge […]

A letto con le scarpe

Gli effetti causati dal vivere in un ambiente in assenza di gravità per mesi interi può procurare gravi problemi di salute per gli astronauti. Ricerche effettuate in merito hanno evidenziato come molti astronauti soffrono di riduzione di massa muscolare, forza e coordinazione dei movimenti. Un gruppo di ricercatori di Houston ha recentemente sviluppato uno speciale stivale spaziale che dovrebbe risolvere questi problemi. Anzi, i suoi benefici potrebbero trovare un campo di applicazione ben più vasto, ed entrare nella nostra vita quotidiana. Charles Layne e i suoi assistenti hanno messo a punto un prototipo di un sistema meccanico che stimola l’attività muscolare delle gambe, riuscendo a simulare gli impulsi che i […]

Perché i cani amano Bach

I cani diventano mansueti e rilassati quando ascoltano musica classica, ma non trattengono moti di nervosismo se sottoposti all’ascolto di musica heavy metal. Sono queste le conclusioni di un gruppo di ricercatori dell’Università di Belfast studiosi del comportamento animale, che hanno sottoposto 50 cani all’ascolto di quattro tipi diversi di rumori: una compilation pop che includeva canzoni di Britney Spears e Robbie Willliams; un CD di musica classica; un programma della radio costituito esclusivamente da conversazioni umane; un album dei Metallica, gruppo heavy metal. I risultati hanno evidenziato come durante l’ascolto dei Metallica i cani diventassero molto agitati, abbaiando molto. L’ascolto della musica classica li ha resi invece molto calmi […]

In Sardegna il segreto della longevità?

Potrebbe sembrare un paradosso, eppure il segreto della particolare longevità degli abitanti della Sardegna è probabilmente dovuto ad una malattia potenzialmente molto pericolosa. Un team di ricercatori dell’Università di Sassari ha recentemente scoperto che molti sardi ultracentenari hanno qualcosa in comune: la mancanza di un enzima, denominato G6PD (glucosio6fosfato deidrogenasi), il cui scopo principale è quello di favorire il metabolismo del glucosio. Chi è carente di questo enzima può contrarre una malattia denominata anemia emolitica acuta, che si manifesta mangiando le fave o inalando il loro polline. Il fenomeno, conosciuto appunto con il termine di favismo, colpisce oltre cento milioni di persone in tutto il mondo. In Sardegna, però, la […]